Vandaag overschrijden we draagkracht van de aarde voor dit jaar Auteur: Belga

zo 07/08/2016 - 15:00 Belga Earth Overshoot Day, de dag dat we de draagkracht van de aarde overschrijden, valt dit jaar op maandag 8 augustus, of 5 dagen eerder dan in 2015 en 11 dagen eerder dan in 2014. "Dat betekent dat we, op iets meer dan 7 maanden, verbruikt hebben wat de aarde op 1 jaar kan produceren en dat we de komende maanden op het kapitaal van de planeet moeten teren", meldt World Wide Fund for Nature (WWF).

Elk jaar berekent het Global Footprint Network de Earth Overshoot Day: de dag wanneer de menselijke consumptie van natuurlijke hulpbronnen de capaciteit van wat de aarde in één jaar tijd kan produceren, overschrijdt. "Deze datum symboliseert zo de uitputting van het "natuurlijk budget" dat we jaarlijks beschikbaar hebben: we stoten meer koolstofdioxide uit dan onze bossen en onze oceanen kunnen absorberen, we halen meer vis uit de zee en kappen meer bomen dan er jaarlijks kunnen bijgroeien", zegt Koen Stuyck van WWF België.

Vroeger was de natuur steeds in staat zich te herstellen en de menselijke consumptie te compenseren, benadrukt Stuyck. "Sinds het begin van de jaren 70 van de vorige eeuw werd een kritische drempel overschreden. Sindsdien passeert de consumptie de draagkracht van wat de aarde jaarlijks kan produceren aan grondstoffen en absorberen in termen van vrijgekomen CO2. De mensheid werkt zich diep in de ecologische schulden en de klimaatverandering is daar het meest dramatische voorbeeld van."

"Als we de historische uitkomst van de klimaattop in Parijs ernstig willen nemen, dan moet onze CO2-uitstoot haast volledig verdwijnen tegen 2050. Dat vraagt een nieuwe manier van leven op onze planeet. Het goede nieuws is dat het mogelijk is, als iedereen betere keuzes maakt die zijn impact verkleinen en de politiek dat voluit ondersteunt", aldus Stuyck.

Er zijn wel landen die het goede voorbeeld geven: zo slaagde Costa Rica erin om de eerste 3 maanden van het jaar 97 procent van zijn energiebehoeften te dekken met hernieuwbare energie. Ook Portugal en Duitsland hebben hun capaciteit sterk uitgebreid dit jaar.

De Belgen hebben niet minder dan 6,3 maal de oppervlakte van België nodig. "Dat hoge cijfer is een gevolg van een grote C02-uitstoot, een overdaad aan verharde wegen en bebouwing en een hoge voetafdruk voor landbouwgewassen. Daartegenover beschikt België slechts over een kleine biocapaciteit om al die grondstoffen zelf te produceren of het afval en de CO2 te verwerken", aldus Stuyck.