Ex-kabinetschef De Wever eist 100.000 euro van nieuwssite Apache Auteur: Belga

di 18/10/2016 - 18:37 Belga Nieuwswebsite Apache.be en drie van zijn journalisten worden voor de rechter gedaagd in verband met de berichtgeving over de rol van projectontwikkelaar Land Invest Group in Antwerpen en vermeende linken met de Optima-zaak. Dat laat Apache zelf weten in een persbericht.

Land Invest zelf zou de verwijdering eisen van alle artikels en een schadevergoeding van 250.000 euro, Joeri Dillen - voormalig kabinetschef van Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) - zou 100.000 euro eisen voor laster en eerroof.

Apache schrijft al enkele jaren over onder meer het dossier van de Antwerpse Tunnelplaats, waar Land Invest op de site van een voormalige Renaultgarage een controversieel torenproject plant.

Onlangs nam de nieuwssite ook de linken tussen Land Invest en de vastgoedpoot van de failliete Optima Bank onder de loep. In de berichtgeving onderzocht Apache de mogelijke verstrengelingen tussen zakelijke en politieke belangen in Antwerpen.

"Vier jaar volgt onze redactie de dossiers al op, maar zelden beantwoordden Land Invest Group en Dillen onze vragen tot meer uitleg over hun rol in de dossiers", reageert Apache op de ingezette juridische procedures. "Nog nooit hebben we van hen een vraag tot "recht van antwoord" of een klacht bij de Raad van de Journalistiek ontvangen. Land Invest Group en Dillen kiezen onmiddellijk voor het grof geschut."

Apache verdedigt zich op basis van het principe van persvrijheid en stelt dat de vraag om artikels te verwijderen "extreem verregaand" is en "ruikt naar censuur". "Onze berichtgeving is ook 100 procent correct", klinkt het nog.

"Dubbel intimiderend"

Nationaal secretaris van de Vlaamse Vereniging van Journalisten (VVJ) Pol Deltour noemt de dagvaardingen "dubbel intimiderend". "Enerzijds worden de journalisten aangevallen zodat ze de berichtgeving zouden stoppen, anderzijds wordt Apache als medium geviseerd en lijkt het gezien de hoge geëiste sommen de bedoeling het einde van Apache te bewerkstelligen", zegt hij.

"Het is ook contradictorisch dat ze het hebben over de journalistieke code, maar niet eerst naar de Raad van Journalistiek zijn gestapt. Inhoudelijk maak ik me momenteel weinig zorgen: de dagvaardingen bestaan voor 80 procent uit citaten uit de artikels van Apache, maar weerleggingen zijn er nauwelijks."