JO 2018 : Seppe Smits se hisse de justesse en finale du slopestyle Auteur: Belga

sam. 10/02/2018 - 10:33 Belga Seppe Smits, champion du monde de slopestyle en snowboard, s'est qualifié in extremis pour la finale de la discipline, samedi aux Jeux Olympiques d'hiver de Pyeongchang. Le porte-drapeau de la délégation belge a terminé à la 6e et dernière place qualificative de la seconde série. Par contre, Stef Vandeweyer, benjamin du Team Belgium, a été éliminé, terminant 17e et avant-dernier.

Quatrième à s'élancer, Seppe Smits a délivré un bon premier run, maîtrisant toutes ses réceptions (78.36). L'Anversois de 26 ans, qui vit ses deuxièmes Jeux, a été champion du monde en 2011 et 2017 de slopestyle. Smits a ensuite chuté lors du second run, subissant des conditions changeantes (41.48). Sixième, il a dû attendre jusqu'au terme des qualifications pour assurer sa place en finale, devançant finalement l'Autrichien Clemens Millauer pour moins d'un point.

A Sotchi en 2014, Seppe Smits avait d'ailleurs manqué la finale du slopestyle pour un quart de point. Trois Canadiens se sont hissés en finale avec Max Parrot (1er, 87.36), Mark McMorris (2e, 86.83) et Tyler Nicholson (5e, 79.21). L'Américain Redmond Gerard (3e, 82.55) et le Norvégien Staale Sandbech (4e, 82.13) sont aussi qualifiés.

Stef Vandeweyer, 18 ans, a pris la 17e place finale avec des runs de 33.75 et 21.16 points. Le benjamin de la délégation belge est tombé dans chacun de ses deux runs. Plus tôt dans la journée en Corée du Sud, Sebbe De Buck a été éliminé, terminant 12e de la première série. Il n'y aura donc que Seppe Smits en finale, qui se déroulera dimanche (2h heure belge) au Phoenix Snow Park de Pyeongchang.