Nafi Thiam, première Belge élue athlète féminine de l’année Auteur: A.Fr. (avec Belga)

sam. 25/11/2017 - 11:38 A.Fr. (avec Belga) Vendredi soir à Monaco à l’occasion des IAAF Athletics Awards, l’heptathlonienne namuroise de 23 ans a été élue athlète féminine de l’année 2017 par la Fédération internationale d’athlétisme. Nafissatou Thiam (photo) est la première Belge a obtenir cette prestigieuse distinction sportive. Cette année, elle a notamment été championne du monde à Londres, un an après son titre olympique à Rio. A Götzis, elle a passé la barre mythique des 7.000 points.

L'heptathlonienne de 23 ans figurait parmi les trois finalistes 2017, issues des 10 candidates retenues début octobre par l'IAAF. Les deux autres finalistes étaient la sauteuse à la perche grecque Ekaterini Stefanidi et la coureuse de fond éthiopienne Almaz Ayana. Nafissatou Thiam a été choisie en partie par le Conseil de l'IAAF (50%), l'IAAF Family (25%) et le public (25%). Les votes avaient pris fin le 16 octobre.

La Namuroise de père sénégalais, qui effectue aussi des études de géographie à l’Université de Liège, a connu une saison 2017 parfaite. La championne olympique a remporté toutes ses compétitions d'épreuves multiples. Elle est devenue championne d'Europe de pentathlon en salle à Belgrade le 3 mars - avec un record personnel et une meilleure performance mondiale de l'année (4.870 pts).

Le 28 mai, à Götzis en Autriche, elle a remporté le prestigieux heptathlon Hypomeeting avec 7.013 points, un nouveau record de Belgique. En passant la barre mythique des 7.000 points, elle a réalisé la troisième meilleure performance mondiale de l'histoire.

Enfin à Londres le 6 août, Nafi Thiam est devenue championne du monde (photo), un titre inédit pour l'athlétisme belge. Ce vendredi soir, elle recevait le trophée de l’athlète féminine de l’année 2017 des mains du Prince Albert de Monaco (photo ci-dessous).

Le titre masculin est allé au sauteur en hauteur qatari Mutaz Essa Barshim, vainqueur des Mondiaux de Londres et de la Ligue de diamant.