L'OCG Nice élimine Zulte Waregem de l’Europa League Auteur: A.Fr. (avec Belga)

ven. 24/11/2017 - 12:07 A.Fr. (avec Belga) Pour le compte de la 5e journée du Groupe K de l’Europa League de football, Zulte Waregem avait l’obligation de gagner contre l’OCG Nice si le club flamand voulait poursuivre son parcours européen. Mais le miracle ne s’est pas produit jeudi soir, puisque le match s’est soldé par une défaite 3-1. Zulte Waregem est avant-dernier du Groupe K, avec 4 points, derrière Lazio (13 points) et Nice (9 points). S'il ne se produit pas de miracle le 5 décembre au Celtic Glasgow qu’Anderlecht devra affronter en Ligue des Champions, aucune équipe belge ne sera encore présente sur la scène européenne après le nouvel-an. Pour la première fois depuis 13 ans.

Mario Balotelli, l’arme fatale de Nice, avait envie de voir les seizièmes de finale et dès la deuxième de ses nombreuses actions dangereuses, il récolta un penalty qu'il transforma lui-même en but à la 6e minute. Il ne laissa aucune chance à Louis Bostyn qui venait de le renverser (1-0).

Ce coup du sort ne désarma pas Zulte Waregem, qui se montra (très) dangereux via Aaron Leya Iseka, même si le corner concédé sur cette phase par Maxime Le Marchand ne donna rien (15e). Leya Iseka insista, et força le gardien Walter Benitez à se détendre (23e) après avoir mystifié Dante. Mais Balotelli tenait vraiment à être l'homme du match et doubla imparablement le score (photo) de près sur un centre d'Alassane Pléa à la 31e minute (2-0 au repos).

Une longue balle de Sander Coopman obligea Benitez à enrayer une percée de Leya Iseka dès la reprise en sauvant du pied, mais il se blessa à la main en retombant (51e). Il resta cependant à son poste, durement acquis aux dépens de Yoan Cardinale. Il sauva ensuite encore à deux reprises des essais du joueur... d'Anderlecht, 5 minutes plus tard.

C'est Brian Hamalainen (photo) qui redonna de l'espoir à Zulte Waregem en transformant de la plus belle des façons un coup-franc à 10 minutes de la fin (2-1). Un espoir de courte durée étant donné qu'Adrien Tameze, entré au jeu une dizaine de minutes plus tôt, donna le coup de grâce à l'équipe de Dury en conclusion d'une belle action collective (3-1, score final).

Zulte Waregem disputera son sixième et dernier match "pour l'honneur" le 7 décembre à la Lazio Rome, tenue en échec, 1-1, par Vitesse Arnhem, ce jeudi.