Des chercheurs louvanistes identifient des gènes inhibant des tumeurs Auteur: A.Fr. (avec Belga)

mar. 31/10/2017 - 17:42 A.Fr. (avec Belga) Des chercheurs de l’Université catholique de Louvain (KU Leuven) et du Francis Crick Institute (Londres) ont identifié 27 nouveaux gènes qui freinent la croissance de cellules cancéreuses. Cette découverte apporte de nouvelles perspectives sur le développement des tumeurs et les processus qu’elles perturbent. L’étude a été publiée dans le magazine "Nature Communications". Les gènes identifiés peuvent aussi servir de cibles dans le développement de nouvelles thérapies contre le cancer.

Le cancer est causé par des changements génétiques, qui peuvent impliquer un changement minime du code ADN, ainsi que la duplication ou la disparition de grandes parties de ce code. La majorité de ces mutations (dénommées "passengers") ne contribuent pas au développement de la tumeur.

Tandis que d'autres - appelées "driver-genen" - influencent la croissance des cellules cancéreuses. A partir d'une analyse de 2.200 échantillons de tumeurs, les chercheurs louvanistes et londoniens ont détecté 96 parties du génome humain perdues lors du développement de tumeurs.

Ils ont identifié 27 "driver-genen" qui freinent la croissance des cellules cancéreuses. "Si la tumeur veut grossir, elle doit se débarrasser de ces gènes. Les endroits où ils ont disparu fournissent ainsi également des informations de qualité sur le développement du cancer", souligne Peter Van Loo (KU Leuven/Francis Crick Institute).

D’après le professeur Van Loo, la découverte pourra conduire, à l’avenir, au développement de nouvelles thérapies qui se concentrent spécifiquement sur les gènes.