Plus de 2.000 hippocampes dans des bagages à Brussels Airport Auteur: A.Fr. (avec Belga)

ven. 21/04/2017 - 13:58 A.Fr. (avec Belga) Les services de douane à l’aéroport de Zaventem ont découvert 2.063 hippocampes séchés (photo), ainsi qu’un bracelet et un dragon en ivoire dans trois valises. Elles appartenaient à trois passagers chinois âgés de 30, 48 et 52 ans en transit, arrivés en avion de Freetown, en Sierra Leone. Ils avaient l’intention de poursuivre leur voyage à destination de Pékin, sans disposer des autorisations nécessaires pour ce type de produits, indique le parquet de Hal-Vilvorde. Les passagers risquent une peine de prison et une lourde amende.

Les trois ressortissants chinois seront déférés ce vendredi devant le juge d'instruction. Le parquet demande leur placement sous mandat d'arrêt pour violation de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES). Les hippocampes et les éléphants sont en effet menacés d'extinction et sont donc des espèces protégées. Le commerce de ces dernières et de leurs produits dérivés est soumis à des conditions très strictes.

"Il existe malheureusement un commerce illégal et lucratif d'hippocampes et d'ivoire car en Asie, ils y sont utilisés comme médicaments et aliments, puisqu'ils sont considérés comme des aphrodisiaques, ou vendus comme souvenirs. Ce commerce nuit gravement à la biodiversité", a indiqué le parquet de Hal-Vilvorde.

"En raison de ses bonnes correspondances avec l'Afrique et l'Asie, Brussels Airport est potentiellement une route de transit intéressante pour les trafiquants." La peine maximale encourue pour les trafiquants d'espèces menacées est de cinq ans de prison et/ou d'une amende de 300.000 euros.

En décembre 2016, le tribunal correctionnel néerlandophone de Bruxelles a condamné un Malien de 54 ans à 15 mois de détention pour avoir introduit frauduleusement depuis le Congo vers Zaventem quelque 56 pièces d'ivoire travaillé.