La Belge Catherine De Bolle dirigera Europol Auteur: A.Fr. (avec Belga)

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jeu. 07/12/2017 - 10:42 A.Fr. (avec Belga) La commissaire générale de la police fédérale Catherine De Bolle a été choisie mercredi par les représentants des Etats membres de l’Union européenne pour succéder au directeur exécutif d’Europol, Rob Wainwright, à La Haye. L’annonce provient de la présidence estonienne de l’UE. La Belge de 47 ans prendra ses fonctions le 1er mai 2018.

Catherine De Bolle l'a emporté mercredi après-midi face au candidat tchèque Oldrich Martinu après des discussions serrées. Une première séance de discussions mercredi matin n'avait pas permis de dégager la majorité qualifiée nécessaire pour valider le choix de la commissaire générale de la police fédérale. Sa candidature a fait l'objet d'une campagne diplomatique intense ces derniers mois pour convaincre les Etats membres indécis de la soutenir.

"De tout cœur félicitations Catherine De Bolle! La bonne femme au bon endroit! Une belle victoire également pour la diplomatie belge et nos services de police", a d'ailleurs salué sur Twitter le Premier ministre Charles Michel après l'annonce du résultat. "Tout à fait mérité", s'est réjoui le ministre de l'Intérieur Jan Jambon sur le même réseau social.

La décision des représentants permanents (ambassadeurs) des Etats membres va être confirmée dans les prochains jours lors d'un conseil des ministres européens. De Bolle sera ensuite entendue, le 24 janvier 2018, par la commission des Libertés civiles du Parlement européen, avant que sa nomination soit confirmée par les ministres européens. Le mandat du directeur exécutif actuel arrive à échéance le 1er mai 2018.

Un communiqué de la police fédérale précisait : "La commissaire-générale a appris aujourd'hui qu'elle a été choisie comme future directrice exécutive d'Europol. Elle prendra ses fonctions au plus tard le 1er mai 2018. Elle prendra à partir de là la direction du service de police européen à La Haye. Le mandat est de quatre ans. Durant les prochains mois, Catherine De Bolle continuera à s'impliquer totalement pour la police fédérale belge", précisait encore la police.

Qui est Catherine De Bolle ?

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Catherine De Bolle est née le 17 février 1970 à Alost. Elle a étudié le droit à l'université de Gand entre 1988 et 1993. De 1994 à 1997, elle a suivi une formation d'officier à la gendarmerie. Elle a notamment été juriste à la police fédérale, et a participé à la mise en loi de la réforme des polices.

En 2001, elle a été nommée cheffe de corps à Ninove. En 2011, Catherine De Bolle s'est classée première sur la liste de la commission de sélection pour la fonction de commissaire-général de la police fédérale. Elle a prêté serment le 29 février de l'année suivante. Catherine De Bolle, âgée alors de 42 ans, était devenue la première femme à occuper le poste, et également la plus jeune commissaire-générale. Elle avait alors laissé entendre que ses priorités seraient le renforcement des relations avec la police locale, de la confiance dans la police en général et dans la police fédérale en particulier, et la participation à rendre la société plus sure.

"La police devra travailler de manière plus efficace et la délimitation des tâches essentielles est une nécessité", avait déclaré la nouvelle commissaire-générale dans son discours. En 2015, elle était devenue représentante européenne au comité exécutif d'Interpol, l'organisation internationale de police qui regroupe 192 pays membres, un mandat de trois ans. En mai, la police fédérale a indiqué que Catherine De Bolle se verrait bien succéder au Britannique Rob Wainwright, le directeur exécutif d'Europol.

"Ma fonction actuelle, je l'accomplis avec beaucoup d'envie et de passion. (...) Mais une chance comme celle-là, j'aimerais la saisir pour mettre mon expérience et mon expertise au service de la population européenne et de sa sécurité. Je considère comme un grand honneur de pouvoir être candidate. Pas seulement pour moi-même, mais aussi pour la police en Belgique", avait-elle déclaré.

Fin octobre, on avait appris que Catherine De Bolle se classait première pour la fonction. Elle ressortait dans une "shortlist" de trois candidats, avec le Tchèque Oldrich Martinu et le Néerlandais Wil van Gemert. Le gouvernement belge a mené ces derniers mois une campagne diplomatique intense pour promouvoir sa candidature, notamment auprès de grands pays indécis - l'Espagne, l'Italie et le Royaume-Uni - dont le vote était prépondérant.

Le candidat choisi devait l'emporter par une majorité qualifiée, ce qui a été le cas mercredi après-midi après un deuxième tour de discussion. La future directrice exécutive sera entendue le 24 janvier par la commission des Libertés civiles (LICE) du Parlement européen. Catherine De Bolle succédera à Rob Wainwright le 1er mai 2018.