Ypres commémore le centenaire de la Bataille de Passchendaele Auteur: A.Fr. (avec AFP)

dim. 30/07/2017 - 17:21 A.Fr. (avec AFP) Les souverains belges et la famille royale britannique commémorent dimanche et lundi le centenaire de la troisième bataille d’Ypres, l’un des pires et plus absurdes carnages de la Première Guerre mondiale, en Flandre occidentale. Le Westhoek y a vu mourir 170.000 soldats entre le 31 juillet et le 6 novembre 1917. Quelque 350.000 autres furent blessés, alors que l’avancée des Alliés sur les Allemands resta minime. Ce dimanche soir, la cérémonie du Last Post à la Porte de Menin sera suivie par un spectacle devant la halle aux draps d’Ypres (photo), orchestré par la télévision britannique BBC. La télévision publique flamande VRT retransmet cette cérémonie, dès 21h20 sur sa première chaîne Eén, et via l’internet. A voir aussi en direct sur le site flandreinfo.be.
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Les cérémonies débutent dimanche à 20h à Ypres, près du village de Passendale, avec le traditionnel rituel du Last Post, la sonnerie aux morts en mémoire des soldats britanniques.
La cérémonie du Last Post, avec sa traditionnelle pluie de coquelicots, se déroule tous les jours à 20h depuis 1928 à la Porte de Menin (photo), par laquelle passèrent des centaines de milliers de soldats de l'Empire britannique se rendant au front.

Le roi Philippe et la reine Mathilde assisteront à cet hommage à Ypres, en compagnie du prince William et de son épouse Catherine. Et en compagnie de 400 invités, dont notamment des descendants des soldats morts au combat, dont les noms figurent sur la Porte de Menin.

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Le couple royal belge (photo archives) et le duc et la duchesse de Cambridge participeront ensuite lundi, aux côtés du prince Charles et de la Première ministre britannique Theresa May, à l'anniversaire de la bataille de Passchendaele au cimetière militaire britannique de Tyne Cot, le plus grand du Commonwealth (11.961 tombes). En présence, notamment, de descendants de combattants et de membres des forces armées de Sa Majesté.

Cet anniversaire "est un rappel opportun des horreurs de la Première Guerre mondiale et de la nécessité pour les amis et alliés de continuer à œuvrer ensemble dans la recherche de la paix", a déclaré Theresa May. La commémoration, organisée par le gouvernement de Londres et les autorités locales belges, prend une valeur symbolique au moment où le Royaume-Uni a décidé de rompre avec l'Union européenne.

Spectacle médiatique devant la halle aux draps

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Ce dimanche soir, la cérémonie à la Porte de Menin sera suivie d’un grand spectacle médiatique et de lumières sur la Grand-Place d’Ypres, plus précisément devant la halle aux draps, qui fut entièrement détruite pendant la Troisième bataille d’Ypres. Cette évocation unique de la Grande Guerre et de l’épisode particulièrement sanglant de l’été 1917 à Passchendaele est orchestré par la BBC, le service public audiovisuel britannique.

Des photos de la guerre seront projetées sur la façade de la Lakenhalle, tout comme des enregistrements d’interviews de vétérans de la bataille. Ces projections seront accompagnées par le Chœur national des jeunes d’Ecosse et la chanteuse flamande Geike Arnaert (ex-Hooverphonic). Plusieurs acteurs belges et britanniques, dont l’actrice Helen Mirren, présenteront des témoignages de soldats, d’infirmières et de proches des soldats tombés au front.

Une nouvelle de Michael Morpurgo, l’auteur du bestseller "War Horse", et des fragments de la pièce de théâtre "Wipers Times" seront également présentés. Quelque 6.000 spectateurs devraient être rassemblés sur la Grand-Place d’Ypres, aux côtés des souverains belges Philippe et Mathilde et du duc et de la duchesse de Cambridge, William et Catherine. Le spectacle débutera à 21h40.

Suivez le spectacle en direct

La BBC diffusera la représentation en direct dimanche soir. Cette dernière sera reprise par la télévision publique flamande VRT, sur sa première chaîne Eén, dès 21h20.

Vous pourrez aussi la suivre sur le site internet de la rédaction www.deredactie.be et via notre site www.flandreinfo.be, en livestream dès 21h20.

Sanglante Bataille de Passchendaele

Appelée aussi "Troisième Bataille d'Ypres", la bataille de Passchendaele a opposé les forces alliées, principalement britanniques, canadiennes et australiennes, à l'armée allemande du 31 juillet au 6 novembre 1917. Sur un champ de bataille réduit en immense bourbier par la pluie et les obus.

Objectif: chasser les Allemands des ports belges de la Manche, devenus des bases pour les U-Boots qui menaçaient les côtes anglaises. Le bilan de l'offensive britannique sera l'un des plus sanglants de la guerre d'usure sur le front occidental, avec plus de 250.000 tués côté britannique, dont 40.000 disparus, au moins autant côté allemand.

Pour un résultat indécis: la ligne de front (le "Saillant d'Ypres") est enfoncée de seulement 8 km après 100 jours! Même si l'attaque eut pour effet d'affaiblir les défenses allemandes et soulager la pression sur les poilus français. Par l'épouvantable gâchis humain et ses gains dérisoires, Passchendaele fait partie des batailles de 1914-18 qui symbolisent la "grande boucherie" et l'absurdité de la guerre.

Wikimedia Commons/Frank Hurley

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